Después meses de desgana, El gobernador Gavin Newsom ordenó el miércoles que todos los empleados de las escuelas de California se vacunen contra el COVID-19 o se hagan la prueba semanalmente.

Este es el primer mandato estatal de este tipo para los maestros en el país. Hasta ahora, Newsom no cumplió con ese requisito: pasó los últimos meses expresando su confianza en los protocolos de seguridad escolar, como una mayor ventilación y enmascaramiento, al tiempo que instaba a todos los empleados de la escuela a vacunarse.

“Creemos que es lo correcto y creemos que es una forma sostenible de mantener abiertas las escuelas”, dijo Newsom en una conferencia de prensa en la escuela primaria Carl B. Munck en Oakland. "Creemos que esto hará exactamente lo que se pretende que haga y eso alentará a las personas a vacunarse".

Antes del mandato de hoy, los distritos de todo el estado habían formado un mosaico de varias reglas de vacunación para los empleados escolares. El Unificado de San José, el Unificado de San Francisco, el Unificado de San Diego y otros ya estaban exigiendo que los maestros se vacunen o se sometan a pruebas periódicas. Otros distritos de California no requerían ninguno.

Los sistemas de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California han emitido mandatos de vacunas para los estudiantes. La UC también requerirá que los profesores estén vacunados.

Newsom dijo que su oficina monitoreará la eficacia del requisito emitido hoy y considerará la posibilidad de un mandato de vacunación más estricto para los maestros sin la opción de pruebas de rutina.

"Consideraremos todas las opciones en el futuro", dijo. "No hay nada estático en este virus".

El presidente de la Asociación de Maestros de California, E. Toby Boyd, apoyó firmemente el nuevo mandato.

"El anuncio de hoy es un próximo paso apropiado para garantizar la seguridad de nuestras comunidades escolares y para proteger a nuestros estudiantes más jóvenes menores de 12 años que aún no son elegibles para vacunas de esta variante de Delta altamente contagiosa", escribió en un comunicado.

Megan Bacigalupi, directora ejecutiva de Open Schools California, dijo que este requisito debería haber llegado antes. El distrito de sus hijos, Oakland Unified, comenzó su año escolar el lunes.

“Desearía que este requisito de la vacuna hubiera sucedido a principios del verano cuando podría haber tenido un impacto mayor”, dijo. "Ciertamente estoy feliz de verlo hacerlo, pero no sé por qué tomó tanto tiempo".

Antes del próximo mandato, los sindicatos de maestros y los distritos escolares locales negociaron las vacunas para maestros de California y los requisitos de las vacunas de prueba. Uno experto legal dijo a CalMatters que debido a que las vacunas aún no fueron aprobadas por completo por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, un mandato unilateral del estado o de los distritos locales podría ser vulnerable a desafíos legales.

En el Distrito Unificado de la Ciudad de Sacramento, los administradores del distrito y el sindicato de maestros se reunieron el martes por la tarde para discutir un requisito de vacuna o prueba para los maestros. Según David Fisher, presidente de la Asociación de Maestros de la Ciudad de Sacramento, no se llegó a un acuerdo formal, pero dijo que el sindicato y el distrito parecían estar en la misma página.

Fisher dijo que con la variante delta, las vacunas por sí solas no son suficientes. Dijo que la SCTA está pidiendo pruebas semanales incluso para los maestros vacunados que podrían transmitir la variante delta más contagiosa a los estudiantes o al personal no vacunados.

"Creo que debería haber un mayor énfasis en las pruebas", dijo. "Si bien la ciencia se vuelve más clara, creemos que las pruebas universales deberían ser un objetivo".

Julie Walker, presidenta del sindicato local de maestros en el distrito de escuelas secundarias Sweetwater Union en el condado de San Diego, dice que algunos de sus miembros estarán molestos por el anuncio de hoy.

“Las pruebas estarán disponibles y serán convenientes para los maestros, pero aún se quejarán”, dijo. "No es una experiencia realmente agradable, pero es de esperar que anime a algunos de esos miembros a pensar críticamente sobre la vacunación".

En las últimas dos semanas, el estado también emitió mandatos de vacunación o pruebas regulares para empleados estatales y trabajadores de la salud. El domingo, Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato de maestros más grande del país, se sumó a este impulso al pedir requisitos de vacunas para los educadores.

"Voy a molestar a algunas personas por esto, pero creo que deberíamos (exigir las vacunas de los maestros)", dijo Fauci el martes por la mañana en una entrevista en MSNBC. “Hemos tenido más de 615,000 muertes, y estamos en un gran aumento ahora que nos acercamos al otoño, a la temporada escolar. Este es un asunto muy serio ".

Bacigalupi dijo que espera que Newsom emita un mandato de vacunación más estricto una vez que la FDA apruebe oficialmente las vacunas.

“Supongo que los distritos y el gobernador están potencialmente esperando que la vacuna esté completamente autorizada”, dijo. "Una vez que esté completamente autorizado, no entiendo por qué no sería completamente obligatorio".

Los contendientes republicanos de Newsom en las próximas elecciones revocatorias de California respondieron al mandato de Newsom con duras críticas.

"Gavin Newsom es un político hambriento de poder que quiere controlar todos los aspectos de la vida de las personas", dijo John Cox en un comunicado. “Ahora está amenazando efectivamente el empleo de las personas si no hacen lo que les dice. El 90 por ciento de los maestros ya están vacunados. Esto es solo una mayor intromisión del gobierno en la vida personal de las personas. Debemos trazar la línea y proteger las libertades de las personas ".

El ex alcalde de San Diego, Kevin Faulconer, también estuvo en desacuerdo con el mandato.

“Siempre he instado a mis compatriotas californianos a que se unan a mí para vacunarse, pero los mandatos no son la solución”, dijo. “Los políticos de Sacramento no deberían imponer órdenes uniformes en todo el estado en todos los distritos escolares del estado. Es mejor tomar esas decisiones a nivel local en consulta con los padres ".

 

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