Texto: Johanna Harlow - Fotos: Andrew Simoni

Algunas cosas en este mundo son universales. Sin excepción, las culturas de todo el mundo contienen elementos de comida, creatividad y narración de historias. Aunque puede tomar diferentes formas: tamal

s y telenovelas, kimchi y K-dramas, biryani y musicales de Bollywood: los fundamentos siguen siendo los mismos. Entonces, ¿por qué no aprovecharlos para salvar nuestras diferencias? Esa es la táctica de la pintora y grabadora del Área de la Bahía Cynthia Cao, quien unirá a los habitantes de San José a través de su próximo proyecto Taste of Home.

El último proyecto de Cao es parte de su nuevo rol como una de las cinco Embajadoras Creativas seleccionadas elegidas por San Jose Crea y Connects (una iniciativa de participación comunitaria creada por la Oficina de Asuntos Culturales de San José). “Nos enfocamos en los residentes de San José y en hacer que la creatividad forme parte de su vida diaria al involucrar a las personas en oportunidades para hacer creación participativa”, explica la Gerente de Proyectos de Arte Senior Emily Sevier del departamento.

 

La esperanza del Programa de Embajadoras Creativas es aumentar la apreciación y la interacción más profundas con las artes en nuestra ciudad, agrega Kerry Adams Hapner, quien actúa como directora de la Oficina de Asuntos Culturales (o el título no oficial de Sevier para ella: "Habilitador de ideas locas") ). “Con suerte, se acercarán para participar en otras actividades artísticas”, dice Hapner, “ya ​​sea que apoyen a los artistas, sean artistas, vayan a espectáculos (teatros, representaciones, conciertos), sean consumidores de las artes ... campaña de construcción de voluntad pública! "

Para la grabadora Cao, el significado y la misión de su papel como embajadora creativa va un paso más allá. “Quiero seducirlos con materiales artísticos y divertirme con proyectos creativos, pero en realidad se trata de su experiencia compartida entre ellos”, dice con una sonrisa. Haciendo una pausa por un momento, agrega: "Soy un facilitador y estoy ayudando a las personas a tener conversaciones ... Estoy usando el arte como una forma de establecer una conexión".

Cao tiene un historial de construir puentes tanto en su comunidad como en el mundo de las artes a través de sus roles como Técnica de Galería en la Galería de Arte Thompson del Estado de San José, así como Diseñadora de Exposiciones y Artista Docente para Chopsticks Alley Art (una organización sin fines de lucro que promueve el patrimonio cultural del sudeste asiático). ).

Continuando en esa línea, Taste of Home reunirá a los vecinos para dos talleres virtuales de grabado durante el verano, así como una cocina de noviembre (con suerte en persona). Durante estos talleres, los asistentes harán uso de kits de arte gratuitos para crear impresiones de comida y compartir recuerdos relacionados con la comida.

Como su primer amor artístico, el grabado es algo cercano y querido al corazón de Cao. “Cuando era joven, si era buena, mi mamá me llevaba a casa de Michael y me compraba un sello”, recuerda. "¡Mi mayor logro de la semana fue conseguir ese nuevo sello!"

El embajador creativo dice que otra inspiración para Taste of Home provino de las conversaciones con los estudiantes de SJSU sobre la despensa del campus. Estos estudiantes expresaron el deseo de que su despensa tuviera artículos más allá de lo básico, como mantequilla de maní y cereales, como los ingredientes que sus padres usaban en sus platos favoritos en casa. Por esta razón, el proyecto de Cao se ejecutará en paralelo a un proyecto multidisciplinario de SJSU llamado Community Table: Creative Approaches to Addressing Food Insecurity e invitará a Chopsticks Alley Art y Second Harvest Food Bank a contribuir con presentaciones educativas durante los talleres.

"La comida cuenta una historia", comparte Cynthia, "a través de los ingredientes (que son específicos de una región), a través de las recetas (que se han transmitido de generación en generación), a través de las personas que cocinan estas recetas". Pero más allá de eso, nos da un terreno común. Como señala Cao, "¡Todos tienen que comer!"

Con su elegante combinación de cocina, creatividad y comunidad, el proyecto de Cao seguramente será una receta para el éxito. “La intersección del arte y la comida es mágica”, concluye el artista. "Son excelentes vehículos para la conexión de conversaciones".