Es casi seguro que los californianos voten este año si expulsar al gobernador Gavin Newsom de su cargo. ¿Pero cuando?

Sorprendentemente, hay poca certeza sobre la fecha de una elección que tiene el potencial de cambiar el liderazgo de la quinta economía más grande del mundo e interrumpir el bloqueo que los demócratas han tenido en el Capitolio estatal durante los últimos 11 años.

El rango de fechas probables se perfila como un martes entre mediados de septiembre y principios de noviembre, con señales que apuntan a la probabilidad de elecciones más temprano que tarde.

Una de las razones de la confusión es que el procedimiento previo a una elección revocatoria implica algunos pasos que pueden tomar hasta tres meses o tan solo unos días, dependiendo de cómo los funcionarios involucrados decidan implementar las cosas.

“Estos procesos que quedan ahora están totalmente en manos de los demócratas. Si quieren truncarlo, pueden truncarlo. Y en mi opinión, deberían hacerlo ”, dijo Garry South, un consultor político demócrata que dirigió campañas para Gray Davis, el único gobernador de California en ser destituido.

"Terminemos con esto".

El presidente del Comité de Elecciones del Senado, Steve Glazer, sugirió la Las elecciones deben celebrarse tan pronto como en agosto. porque a Newsom le está yendo bien en las encuestas mientras el estado se recupera de la pandemia de COVID-19. Pero parece más probable que los funcionarios esperen hasta después del Día del Trabajo, cuando se calmen las distracciones del verano. Y la actividad reciente en el Capitolio indica que las elecciones probablemente se convocarán antes que el tradicional primer martes de noviembre.

Los funcionarios de finanzas estatales y los legisladores que controlan el presupuesto ya han comenzado a calcular cuánto les costará a los condados realizar las elecciones, un paso que podrían dar hasta agosto si quisieran. La semana pasada, el Departamento de Finanzas recibió estimaciones de costos de funcionarios electorales en casi todos los 58 condados de California. Y la senadora Nancy Skinner, la demócrata de Berkeley que lidera el comité de presupuesto del Senado, dijo a los periodistas que es posible que no necesite los 30 días completos que la ley le da a su panel para revisar los costos electorales de destitución porque “ya sabemos” el precio.

Los funcionarios electorales del condado dijeron el mes pasado que organizar la elección revocatoria les costará alrededor de $ 400 millones, cinco veces más de lo que había estimado Newsom. Al igual que en noviembre pasado, todos los votantes registrados recibirán boletas por correo y los condados también pueden ofrecer votación en persona y de entrega.

Si los legisladores incluyen el financiamiento para los condados en el presupuesto que aprobarán antes del 15 de junio, lo que parece probable, ya que recibieron la estimación de costos y tienen un superávit masivo, podría ser una indicación importante de que las elecciones probablemente serán en septiembre. en lugar de más tarde en el otoño.

Pero si la financiación no está incluida en el presupuesto, significa que los legisladores y los funcionarios de finanzas de Newsom podrían pasar más parte del verano analizando los costos, retrasando así una votación. La ley de retiro les da mucho margen de maniobra: los funcionarios de finanzas y la Legislatura tienen cada uno hasta 30 días para esta fase del proceso.

Los legisladores demócratas agregaron más pasos al proceso de destitución de California en 2017, ya que intentaron sin éxito defenderse de la retiro del senador estatal demócrata Josh Newman de Fullerton. Además de agregar dos meses para los análisis fiscales, también agregaron seis semanas para los votantes que firmaron la petición de revocatoria para retirar sus firmas si lo desean, un período que en el caso de Newsom termina el martes.

“Se puso mucho retraso”, dijo Joshua Spivak, miembro del Instituto Hugh L. Carey para la Reforma Gubernamental en Wagner College en Nueva York que vive en el Área de la Bahía y escribe el Recordar el blog de elecciones.

"Es este cambio en la ley lo que ha dado cierta incertidumbre al proceso".

Newsom ha respondido preguntas sobre cuando le gustaría que se llevaran a cabo las elecciones diciendo que no es su decisión, y que trabajará duro para derrotar el retiro centrándose en vacunar a los californianos y reiniciar la economía. Si bien ha estado promocionando un regreso a "los negocios como de costumbre" cuando el estado vuelva a abrir el 15 de junio, Newsom dijo el viernes que no levantará el estado de emergencia oficial en esa fecha. El estado de emergencia permite al estado renunciar a ciertas reglas y acelerar la financiación federal incluso cuando las empresas reabren por completo.

"Esta enfermedad no se ha extinguido", dijo Newsom después de atraer a los primeros ganadores en su lotería de vacunas. "No se trata de tomarse los meses de verano".

Sus oponentes que están haciendo campaña para el retiro se lanzaron sobre ese comentario, diciendo que agregará combustible a su movimiento, que comenzó como una crítica conservadora de las políticas liberales de Newsom, pero evolucionó para incluir a los votantes frustrados con sus restricciones inducidas por la pandemia.

"Eso sella el ataúd", dijo Anne Dunsmore, directora de campaña de retirada, sobre la decisión de Newsom de aferrarse a sus poderes de emergencia. "La gente no siente que él entiende el dolor por el que han pasado".

La política del tiempo

Dunsmore dijo que una elección más tarde en el otoño es un poco mejor para los partidarios de la revocación porque les da más tiempo a los candidatos para saltar en la carrera, lo que podría atraer a más votantes. También brinda más oportunidades para que Newsom enoje a los votantes con su respuesta a posibles desastres (piense en incendios forestales, sequías y cortes de energía) o sus propios errores, como la cena de la lavandería francesa que aumentó el apoyo para el retiro.

"El momento es más un problema para él que para nosotros", dijo Dunsmore.

Las opiniones varían sobre si celebrar las elecciones antes es mejor para Newsom, o incluso si la fecha de la destitución es muy importante. Realmente no hay un libro de jugadas, ya que solo dos gobernadores en la historia moderna de Estados Unidos se han enfrentado a una destitución: Davis, quien fue expulsado de su cargo en 2003, y el ex gobernador republicano de Wisconsin, Scott Walker, quien derrotó una destitución en 2012.

Spivak cree que Newsom se beneficiaría si las elecciones se llevan a cabo más tarde, argumentando que el tiempo suficiente para recaudar fondos para la campaña ayudó a Walker a ganar. Newsom ya está superando a los partidarios del retiro, que recaudó y gastó la mayor parte de su dinero en efectivo para recolectar firmas, y parece dispuesto a dominar la carrera del dinero.

“Cuanto más tiempo tenga, más podrá utilizar ese dinero y abrumar a la oposición”, dijo Spivak. "La guerra aérea no ha comenzado y cuando lo haga, él podría tener una gran ventaja".

Además, la celebración de las elecciones a principios de noviembre podría ayudar a Newsom al impulsar la participación, ya que los votantes están acostumbrados a votar entonces. Por otro lado, dijo Spivak, celebrarlo en una fecha inusual podría ayudar a Newsom a ganar más apoyo al enfatizar que es una elección irregular y un costo adicional para los contribuyentes.

"Al verlo repasar esas facturas con las gafas de lectura puestas, toda la habitación se llenó del espectro del recuerdo".

GARRY SOUTH, GERENTE DE CAMPAÑA PARA EL RECUPERADO DEL GOBIERNO. DAVIS GRIS

South dice que Newsom estaría mejor si las elecciones fueran antes, antes de enfrentar el intenso período de firma y veto de proyectos de ley del 11 de septiembre al 11 de octubre. Sus decisiones podrían enfurecer a algunos votantes. Y una elección programada poco después podría provocar un mayor escrutinio sobre si influye en la forma en que Newsom evalúa los proyectos de ley que involucran una variedad de intereses poderosos.

"Eso fue un gran lío para nosotros en 2003", dijo South, porque Davis se enfrentó a un retiro el 7 de octubre.

"Al verlo repasar esas facturas con las gafas de lectura puestas, toda la habitación se llenó del espectro del recuerdo".

En última instancia, dijo South, llevó a Davis a firmar una legislación que había vetado anteriormente y a vetar algunos proyectos de ley que de otro modo no haría. Por ejemplo, justo antes del retiro, Davis firmó un proyecto de ley para otorgar licencias de conducir a inmigrantes indocumentados, algo que había vetado dos veces antes, dijo South. Los vetos le habían costado a Davis el respaldo del poderoso Caucus Latino de la Legislatura en una elección anterior, y no quería correr ese riesgo nuevamente durante la revocatoria.

"Incluso si Newsom mirara todos esos miles de proyectos de ley y los vetara y los firmara todos de buena fe, tanto la derecha como la izquierda lo acusarán de jugar a la política", dijo South.

La vicegobernadora Eleni Kounalakis y el gobernador Gavin Newsom se paran juntos en el escenario de la Galería de la Biblioteca Tsakopoulos el 7 de enero de 2019 en Sacramento. Foto de Randy Pench para CalMatters
La vicegobernadora Eleni Kounalakis y el gobernador Gavin Newsom se paran juntos en el escenario de la Galería de la Biblioteca Tsakopoulos el 7 de enero de 2019 en Sacramento. Foto de Randy Pench para CalMatters

La decisión sobre la fecha de las elecciones corresponde a la vicegobernadora Eleni Kounalakis, demócrata y aliada de Newsom. La ley de destitución dice que debe convocar las elecciones entre 60 y 80 días después de que la secretaria de Estado Shirley Weber - quien fue designado por Newsom - certifica que suficientes personas han firmado la petición de destitución para desencadenar una elección, que sigue el análisis de costos de la Legislatura.

"Francamente, probablemente estará en algún punto intermedio", dijo Kounalakis en una entrevista. "Es mi trabajo establecer esta fecha dentro de esa ventana estrecha, de una manera que sirva al interés público, y eso es lo que haré".

¿Una cosa que Kounalakis dijo que no haría? Siga los pasos de Cruz Bustamante, quien ocupó su cargo cuando Davis fue llamado y decidió postularse inmediatamente después de convocar las elecciones.

“Absolutamente no voy a poner mi nombre en la boleta de destitución”, dijo.