Los proyectos entretendrán a los animales de Happy Hollow a la vez que involucrarán sus cinco sentidos. Informa Joahnna Harlow.

 

Es un día soleado de verano en Happy Hollow Park & ​​Zoo y los niños que llegan para su primer día de campamento tienen una pregunta importante en mente: ¿Tengo lo que se necesita para ser un cuidador del zoológico?

Bienvenido al campo de entrenamiento de Guardianes de Happy Hollow. “En realidad, es uno de nuestros productos básicos”, dice la Coordinadora de Educación Kristy Benner. "Aunque cambiamos títulos y temas [para nuestros campamentos] generalmente cada dos años, este es uno que ofrecemos todos los años debido a su popularidad".

Durante este programa de una semana, los niños pasarán tiempo aprendiendo en el aula, encontrando de cerca algunos de los animales del zoológico y aplicando todas sus lecciones con muchos juegos y actividades prácticas. Tomemos como ejemplo la artesanía de hoy, que hace que los niños construyan "juguetes enriquecedores" para entretener a los animales al involucrar sus sentidos. Después de construir móviles de papel de seda y esculturas de periódicos enrollados para los guacamayos, el pequeño grupo se dirige al recinto de las aves donde los habitantes emplumados esperan para hacer trizas estas ofrendas con aprecio. "Si bien nuestras actividades son educativas, ¡son una maravilla!" Benner dice con una sonrisa.

Mientras los campistas exploran el zoológico esta semana, incluso tendrán la oportunidad de caminar detrás de escena: visitar las áreas de descanso de los animales, ingresar a la clínica veterinaria en el lugar e incluso ingresar a los recintos de animales. “Hay algo realmente especial cuando te das cuenta de que estás del otro lado de esa barrera. ¡Estás en un lugar donde vive un animal! " Benner explica. "Y los recintos están destinados a imitar el entorno natural, por lo que cuando estás allí te sientes como si estuvieras en África, te sientes como si estuvieras en otro lugar".

Ella agrega que los niños no están simplemente parados ociosos allá atrás. “Están reorganizando los recintos. Están recogiendo la caca… ¡Es una de sus actividades favoritas! Sienten que realmente están marcando la diferencia y de repente se dan cuenta de que 'estoy haciendo lo que realmente hace un cuidador de zoológico'. No solo estoy fingiendo. "

Ya sea que los niños asistan a este campamento oa una de las otras ofertas de Happy Hollow, el objetivo sigue siendo el mismo. “Cuando los padres los recogen, deben hablar sin parar sobre todo lo que tienen que hacer, todos los animales que conocen, todas sus nuevas experiencias”, dice Benner. "Se van, se van, se van ... Y cuando llegan a casa, se desmayan".

"Tenemos un joven caballero que ha estado con nosotros por un tiempo y lo ha pasado tan bien que se va a casa y recrea todas y cada una de las actividades de ese día", continúa Benner. "Vuelve a jugar el juego, vuelve a hacer el oficio, lo vuelve a hacer todo de nuevo y les enseña a sus padres (uno es maestro de aula y el otro es un principio escolar) y a su hermano pequeño".

Happy Hollow ciertamente está cumpliendo su misión de conectar a las personas con la naturaleza a través del juego. “Este debería ser un momento para toda la vida. Cuando estén aquí esta semana, deberían quedarse con ellos. Les da la esperanza de que hay más por ahí ”, concluye Benner. "Tenemos niños aquí que vienen del centro de la ciudad ... Tienen una semana de campamento y, de repente, el mundo es un lugar más grande".

Al ver a los jóvenes cuidadores del zoológico en formación interactuar con los guacamayos en una tarde de julio, es obvio por qué Happy Hollow se ha clasificado como el segundo lugar más visitado en San José después del SAP Center. Sin duda, el parque continuará cultivando espíritus aventureros y mentes curiosas durante las próximas décadas.

 

     Los campamentos de verano de Happy Hollow están llenos, pero esté atento a sus Campamentos de vacaciones de primavera e invierno próximamente, en breve, pronto. Para aquellos que buscan asistencia financiera, asegúrese de consultar el Beca para toda la ciudad que cubre el 75% de las tarifas del campamento de Happy Hollow para familias que califiquen