EN RESUMEN

El proceso de verificación de la vacunación comenzará para los trabajadores de la salud el 23 de agosto. Todos los empleados estatales también deben vacunarse o someterse a pruebas semanales.

 

En medio de un aumento en los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones, el gobernador de California, Gavin Newsom, hoy anunció que los trabajadores de la salud y los empleados estatales deben vacunarse o someterse a pruebas semanales y usar máscaras.

Los empleados de hospitales, hogares de ancianos, consultorios de dentistas y médicos y otros entornos de atención médica deberán cumplir con los requisitos antes del 23 de agosto. Además, todos los empleados de las agencias estatales estarán sujetos a un proceso de verificación que se realizará principalmente en lugar antes del 2 de agosto, según funcionarios estatales.

A falta de un mandato de vacunación, la nueva política se produce cuando la variante Delta se ha convertido en la cepa dominante en California: aproximadamente el 80% de los casos de COVID-19 secuenciados eran del tipo Delta, según el estado. Los expertos dicen que la variante Delta es muy contagioso y representa una grave amenaza para las personas no vacunadas.

Más que personas 3,000 infectado con COVID-19 están hospitalizados en California, lo que es comparable a finales de octubre de 2020, antes de que la vacuna estuviera disponible.

“Estamos en un punto de esta pandemia en el que la decisión de las personas de no vacunarse ahora está impactando al resto de nosotros de una manera profunda, devastadora y mortal”, dijo Newsom durante su anuncio.

La Asociación de Hospitales de California expresó su firme apoyo a la orden del gobernador, calificando los requisitos como "pasos importantes y necesarios que se deben tomar en esta situación extraordinaria".

Pero uno de los sindicatos de atención médica más grandes del estado se negó a comentar directamente sobre la nueva política. El sindicato prefiere "educación y alcance" a la vacunación o pruebas obligatorias, dijo Renee Saldana, secretaria de prensa de SEIU-UHW, que representa a unos 100,000 trabajadores de la salud de California, incluidos asistentes de enfermería certificados, terapeutas respiratorios, cocineros de hospitales y conserjes.

Saldaña también se negó a comentar sobre lo que haría el sindicato si los proveedores de atención médica requieren vacunas obligatorias para los trabajadores, ya que algunos sistemas hospitalarios han hecho.

La Asociación Médica Estadounidense y la Asociación Estadounidense de Enfermeras, junto con otros 60 grupos médicos, firmaron un declaración conjunta hoy pidiendo la vacunación obligatoria de los trabajadores de la salud. Y la Administración de Asuntos de Veteranos dijo requeriría vacunas COVID-19 para algunos de sus trabajadores, incluidos médicos y enfermeras. Es la primera agencia federal en hacerlo.

La asambleísta Buffy Wicks, demócrata de Oakland, dijo que está explorando una legislación para aclarar que los empleadores pueden exigir que sus trabajadores reciban vacunas. Los expertos dicen que es una pregunta difícil, pero no imposible ni ilegal. Los empleadores pueden exigir vacunas, pero no puedo discriminar contra las personas que no están vacunadas debido a una discapacidad o religión, según el Departamento de Vivienda y Empleo Justo del estado.

Wicks dijo que ha escuchado a propietarios de pequeñas empresas que están interesados ​​en exigir vacunas entre sus empleados pero que temen ser demandados.

“Más allá de la legislación, creo que lo que necesitamos es un cambio cultural en torno a esta idea de prueba de vacunación”, dijo Wicks. "Nuestros líderes educativos, nuestros líderes religiosos, deberían decir, 'vamos a requerir esto' ... lo mismo con los gimnasios, ese es un lugar obvio en el que deberíamos estar haciéndolo".

California eliminó su sistema de niveles de colores para empresas cuando reabrió el 15 de junio. Un análisis por el San Francisco Chronicle estimó que alrededor de una docena de condados estarían en el nivel "púrpura" más restrictivo si esas reglas aún se aplicaran.

"La idea de que estaríamos en un nivel púrpura, lo que significa que las escuelas y los comedores interiores estarían cerrados, para mí fue muy alarmante, fue una llamada de atención", dijo Wicks. "Necesitamos considerar más medidas para asegurarnos de que las personas se vacunen".

Shira Shafir, profesora de epidemiología en UCLA, dijo que desde una perspectiva de salud pública, es extremadamente valioso para los empleadores exigir que sus trabajadores se vacunen.

“Dado el riesgo de transmisión, es realmente importante utilizar todas las medidas de prevención de salud pública que tenemos a nuestra disposición”, dijo. "Las vacunas protegen contra la variante Delta, pero solo funcionan si las personas las reciben".

Exigir, o en el caso del estado, alentar encarecidamente a los trabajadores de la salud a que se vacunen ayuda a proteger a las personas inmunodeprimidas o mayores porque, incluso si se vacunan, es posible que sus cuerpos no puedan construir una protección sólida, dijo Shafir. También ayuda a proteger a los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse.

Aproximadamente el 5.3% de todas las pruebas de COVID-19 están dando positivo a partir de hoy; hace unas seis semanas, el estado reabrió su economía con una tasa de positividad inferior al 1%.

Las conversaciones sobre políticas y mandatos de vacunación más estrictos en el lugar de trabajo han ido ganando terreno en California. Al menos dos condados del Área de la Bahía, San Francisco y Santa Clara, ya habían anunciado planes para requerir vacunación entre los trabajadores del condado. San Francisco también requiere que los trabajadores en entornos de alto riesgo, incluidos hospitales, hogares de ancianos y cárceles, se vacunen antes del 15 de septiembre.

La semana pasada, tres funcionarios de salud pública en el Área de la Bahía anunciaron su apoyo para que los empleadores privados también requieran la vacunación entre sus trabajadores.

Otro gran empleador, el sistema de la Universidad de California, que incluye hospitales y clínicas de UC Health, finalizó recientemente su política de vacunación, que requerirá que los estudiantes, el personal y la facultad estén completamente vacunados antes del inicio de las clases de otoño o antes del 1 de septiembre para aquellos que no estén en un calendario académico.

Barbara Feder Ostrov contribuyó a este informe.

 

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California).