Hace apenas un año, CJ Paillant vivía en un nuevo complejo de apartamentos en Jack London Square de Oakland con una terraza en la azotea, un salón de juegos y una piscina con jacuzzi que él y un amigo alquilaban por casi $ 5,400 al mes.

Pero Paillant, gerente de producto de una empresa de software de Silicon Valley, perdió su trabajo al principio de la pandemia. Su compañero de cuarto también. Juntos, ahora deben $ 43,804.72 en alquiler.

“Me quedé atrapado en mi apartamento de lujo”, dijo Paillant, quien se quedó para evitar una tarifa por romper su contrato de arrendamiento, pero desde entonces se mudó a West Oakland. Espera negociar un plan de pago con sus antiguos propietarios, pero Paillant sabe que no recuperará su vida anterior en el corto plazo. “Ahora tengo que recaudar este dinero. Mi vida parece una película ".

Más de uno de cada siete inquilinos de California estaba atrasado en el pago de su alquiler a fines del mes pasado, según encuestas de la Oficina del Censo. E incluso con una moratoria de desalojo en todo el estado y un alivio de alquiler federal y estatal, algunos inquilinos antes bien pagados como Paillant han acumulado un nivel de deuda del que no están seguros de cómo saldrán alguna vez. Los expertos dicen que la ley de ayuda de California - SB 91 - hace poco para superar la incertidumbre de los inquilinos, dejándolos inseguros exactamente cuánto deberán cuando finalicen las protecciones, que están programadas para expirar el 1 de julio.

“La pelota está en la cancha del propietario”, dijo Christopher Gil, director asociado de marketing de la Agencia de Desarrollo Económico de Mission, con sede en San Francisco, que ofrece servicios financieros y de vivienda a trabajadores latinos de bajos ingresos.

Bajo la propuesta de alivio de alquiler de $ 2.6 mil millones del gobernador Gavin Newsom, el estado pagaría hasta el 80% del alquiler impago de los inquilinos de bajos ingresos, pero solo si sus propietarios acuerdan no desalojarlos y renunciar al 20% restante. Los propietarios que rechacen el trato recibirían solo el 25% del alquiler adeudado por sus inquilinos del estado. Los inquilinos tendrían que pagar el resto, aunque no está claro cuánto tiempo tendrán para pagar su deuda. Solo los inquilinos que ganaron menos del 80% de los ingresos medios de su área en 2020 son elegibles para recibir ayuda. Paillant no habría calificado cuando estaba trabajando. Ahora que se las arregla con el desempleo, probablemente lo hará.

“Me quedé atrapado en mi apartamento de lujo. Ahora tengo que recaudar este dinero. Mi vida parece una película ".

CJ PAILLANT, EX TRABAJADOR TÉCNICO

Paillant perdió su trabajo en marzo y comenzó a recibir $ 450 a la semana en asistencia por desempleo pandémico. Usó sus ahorros para pagar el alquiler de abril a junio, pero a medida que pasaban los meses, trató de que los propietarios le bajaran el alquiler. Pagó solo $ 600 de su parte del alquiler en julio y nuevamente en agosto.

Comenzó a trabajar para crear un sindicato de inquilinos con más de 60 personas en Fourth Street East, el edificio de siete pisos donde vivía. El grupo envió cartas al propietario, la firma de bienes raíces de San Francisco, Carmel Partners, solicitando una reducción del alquiler durante el estado de emergencia pandémico. Los propietarios, dijo, se negaron.

En cambio, Greystar, la compañía de administración contratada por Carmel Partners, propuso en septiembre reducir la tarifa que Paillant y su compañero de cuarto pagarían por romper su contrato de arrendamiento, reduciéndola de $ 21,508 a $ 8,745. Pero Paillant, que todavía esperaba que los propietarios estuvieran de acuerdo en bajar el alquiler, dijo que tampoco podía pagar eso. Así que se quedó y reconoce que, sin trabajo, no pagó alquiler durante casi cinco meses. Eso agregó aproximadamente $ 23,000 más a su deuda acumulada.

Greystar y Carmel Partners no respondieron a las solicitudes de comentarios. Bajo las protecciones de desalojo iniciales del estado, se suponía que inquilinos como Paillant pagarían el 25% de su alquiler adeudado desde septiembre antes del 31 de enero. Esa fecha se ha extendido hasta el 30 de junio.

"Es interesante ahora ver lo que podría o debería haber hecho mejor", dijo Paillant, reflexionando sobre si debería haber aceptado el trato para dejarlo salir de su contrato de arrendamiento por menos. “Mi cerebro funcionaba a 200 millas por hora. Navegaba por lo desconocido ".

Cuando terminó su contrato de arrendamiento este mes, Paillant se mudó con su socio a West Oakland, donde pudieron negociar el pago de solo la mitad del depósito de seguridad de casi $ 9,000. El arrendador acordó dejarles pagar la otra mitad a lo largo del tiempo. Hasta ahora, dijo Paillant, él y su socio han podido pagar solo alrededor del 25% de su nueva renta. Por lo tanto, está acumulando más deudas además de lo que le debe a su antiguo propietario en julio, cuando las protecciones estatales terminarán.

“En ese punto, estás demasiado profundo”, dijo Paillant, quien agregó que ha consultado con un abogado de bancarrotas.

Aunque espera calificar para el alivio del alquiler, duda que su antiguo propietario en Fourth Street East renuncie al 20% del alquiler adeudado. Si tiene razón, Paillant y su ex compañero de cuarto tendrán que pagar el 75% de su deuda, o $ 32,853.

Paillant, quien ha comenzado un negocio en línea para ayudar a las pequeñas empresas de propiedad de negros a volverse digitales, dijo que sus antiguos propietarios le dijeron que estaban abiertos a negociar un plan de pago. "Pero, por supuesto, siempre pueden cambiar de opinión", dijo Paillant. "Esa es la parte aterradora".

Este artículo es parte de la División de California, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

 

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California ").