A medida que el coronavirus resurge ocho meses en una pandemia devastadora, muchos californianos desempleados han agotado sus opciones y se aferran al poco apoyo del gobierno que les queda. Una vez acolchado por un $ 600 adicionales por semana Del proyecto de ley federal de alivio del coronavirus, muchos de los desempleados del estado dicen que sus beneficios son suficientes para sobrevivir, si pueden obtenerlos.

Inundado con más de 15 millones de reclamaciones desde marzo, el Departamento de Desarrollo del Empleo está luchando por mantenerse al día. La agencia continúa reduciendo su cartera de pedidos y los reclamos sin resolver se han reducido a 542,000 al 11 de noviembre.

En su último error EDD suspendido temporalmente más de 300,000 de las tarjetas de débito de Bank of America que emitió a los reclamantes debido a sospechas de fraude. Pero la agresiva medida antifraude atrapó a miles de demandantes inocentes en el fuego cruzado, acabando con su único salvavidas.

Los errores del estado y los escasos beneficios han significado la ruina financiera para miles de personas en todo el estado y han obligado a tomar decisiones difíciles sobre qué proyectos de ley renunciar o qué comidas omitir. Así es como se están tomando tres residentes mediante la disminución de los beneficios.

Aguantando en un estacionamiento de Costco

 

Sin trabajo y expulsada por su arrendador, Leigh Holguin usó sus beneficios de desempleo para comprar una nueva casa: un Chevrolet Swinger RV 1996.

Holguin, de 50 años, su novio Adam Rapp, de 41, y su cachorro pit bull han vivido en su vehículo en Eureka desde abril.

 

Un cuidador autónomo, Holguín perdió el trabajo tan pronto como golpeó la pandemia. También lo hizo Rapp, quien había estado cuidando el césped y recolectando y vendiendo chatarra para reciclar.

Ambos solicitaron el desempleo el mismo día en marzo, pero Rapp aún no ha visto ni un centavo.

Su reclamo se pierde en algún lugar del enorme atraso de la agencia estatal. Holguín vio caer sus beneficios mensuales a $ 800 cuando los $ 600 semanales del paquete de ayuda federal expiraron en julio.

La policía fastidia a la pareja por sacar la casa rodante del estacionamiento. Ella está preocupada de que la remolquen de su casa.

“Nos estamos hundiendo lentamente”, dijo Holguín. "Es como si estuviéramos en un bote con un agujero y estuviéramos usando una cucharadita para sacar el agua".

Vivir en Los Ángeles con $ 58 a la semana

 

Reidun Saxerud, de 33 años, ha sentido el apuro desde que se mudó en solitario a Los Ángeles desde Minnesota hace ocho años: saltando de un trabajo a otro y ganando lo suficiente para mantener la cabeza fuera del agua.

 

Saxerud finalmente estaba avanzando a principios de este año, luego vino el coronavirus. La pandemia le quitó el aumento que había obtenido tres semanas antes como asistente administrativa de una agencia de talentos. Holguín estaba ahorrando para asegurar un lugar en un parque de casas rodantes local donde pudieran conectar la casa rodante a la electricidad y acceder al agua corriente. En cambio, se puso nerviosa cuando su tarjeta de débito emitida por EDD fue rechazada dos veces en el surtidor a principios del mes pasado.

Arrastrada por los agresivos esfuerzos antifraude de Sacramento, la cuenta bancaria de Holguin había sido suspendida. Me tomó una semana de espera en el teléfono para comunicarme con la agencia. Cuando finalmente logró comunicarse, un representante le dijo que necesitaba llamar al Bank of America. Siguió un juego de patatas calientes.

“Cuando dices, 'Oh, es EDD' o 'Oh, es Bank of America', y simplemente te mueves de un lado a otro”, dijo Hoguin. "Es frustrante."

Cuando el estado finalmente descongeló su tarjeta, su línea de vida de $ 800 para el mes de octubre desapareció. Cansada de invertir horas en el teléfono, dejó de intentar recuperar ese dinero.

Luego su RV se averió, dejando a la pareja varada en un estacionamiento de Costco. Un mecánico le dio una cotización de $ 3,500 para la reparación. Dinero que no tiene.

Sin trabajo, solicitó el desempleo menos de una semana después de que el gobernador Gavin Newsom ordenara el cierre del estado en marzo. Su premio semanal totalizó $ 58, pero el apoyo real llegó cuando el paquete de estímulo federal agregó un impulso semanal de $ 600 a su cuenta a fines de abril.

La ayuda llenó su cuenta bancaria con más dinero del que había visto en años y la liberó para dejar una situación de vida hostil y mudarse a una casa adosada con nuevos compañeros de casa en mayo.

Respaldada por un préstamo de APP, la agencia de talentos volvió a contratar a Saxerud en mayo. Pero, como esperaba, su regreso duró poco. A finales de junio, volvió a estar desempleada. Ella ganó solo la mitad de lo que habría ganado si hubiera permanecido desempleada durante esas seis semanas.

Desde entonces, Saxerud ha sobrevivido con $ 58 en beneficios de desempleo semanales y con el dinero de desempleo que pudo guardar cuando terminó el estímulo a fines de julio. Artista y escritora, recibe la ayuda de algunos cientos de dólares al mes que puede sacar de las comisiones de arte.

Octubre fue el primer mes en que no pudo pagar su alquiler de $ 550 en su totalidad.

Hace tres semanas, comenzó un trabajo temporal como asistente personal en una tienda de arreglos de regalos cerca de su casa. Si no puede mantener su nuevo trabajo, tendrá que volver a sobrevivir con $ 58 a la semana.

Habiendo vivido todas las semanas en California con un presupuesto ajustado, Saxerud dijo que se siente insensible a su situación actual. Excepto que esta vez, apenas se siente sola en su lucha. Ella está ansiosa por ver lo que viene de un país que cree que está en su punto de inflexión.

“He sentido durante mucho tiempo, alrededor de 10 años, que hemos estado al borde de una revolución masiva y que finalmente podría ser el momento”, dijo Saxerud. "Así que esperaré mi momento y me cuidaré todos los días de la manera que sé, porque sé que algo grande se avecina".

De vuelta a la calle después de que se congelara la cuenta de desempleo

Ron Adams, de 41 años, no duerme la mayoría de las noches. Se ha despertado porque le faltan demasiadas mochilas.

Adams deambula por las calles de Riverside repleto de indignación. Hace dos meses, tenía un lugar al que llamar hogar por primera vez en casi un año. Tres semanas y una cuenta bancaria congelada después, se encontró nuevamente en la calle.

Adams se quedó sin hogar hace un año cuando una ruptura con su ex novia lo dejó sin un lugar donde quedarse. Cambiando entre habitaciones de hotel y durmiendo en la calle, rápidamente agotó sus ahorros mientras luchaba por encontrar trabajo como manitas.

Para Adams, el proyecto de ley federal de alivio del coronavirus representó un techo sobre su cabeza. Sus beneficios semanales por desempleo fueron suficientes para que pudiera juntar estancias consistentes en hoteles durante la mayor parte del verano y pagar a los amigos que lo ayudaron a pasar el invierno.

En septiembre, se mudó a una pequeña casa de Riverside que encontró en Craigslist. Su beneficio mensual de $ 1,000 le dio lo suficiente para cubrir $ 900 de alquiler. Entonces EDD congeló su tarjeta de débito. Incapaz de pagar el alquiler de octubre, su casero le pidió que se fuera.

Un mes de infructuosos idas y venidas con EDD ha agotado a Adams de toda esperanza. La última noticia de la agencia es que tendrá que esperar seis semanas para que se verifique su identificación.

Los refugios locales nunca tienen espacio para él, dice. Él confía en la generosidad de su ex novia para mantenerse alimentado. Algunos fines de semana, logra convencerla de que le reserve una habitación de hotel. Él le devolverá el dinero tan pronto como EDD resuelva su reclamo.

Actualizado el 13 de noviembre con la acumulación de desempleo a 542,000 casos. Corrige la pandemia que ha durado ocho meses.

Este artículo es parte de División de California, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California).