En un esfuerzo por minimizar los viajes durante la pandemia de coronavirus, la universidad acortó el semestre para que terminara antes del Día de Acción de Gracias y no incluyó descansos de varios días. Pero el cronograma condensado, dijo Acosta, tuvo consecuencias.

“No tener descansos no me permitió ponerme al día con ninguna de mis asignaciones ni responsabilidades ni con mi salud mental; simplemente siguieron acumulándose ”, dijo el estudiante senior de ingeniería industrial y de sistemas. "Me sentí increíblemente abrumado, tanto que se me empezó a caer el pelo".

Ese semestre desafiante puede haber terminado. Pero ahora Acosta, actualmente recuperándose en la casa de su familia en Miami, está preocupado por el próximo. Al igual que varias universidades en California, la USC está cambiando sus vacaciones de primavera tradicionales por cinco vacaciones de un solo día repartidas a lo largo del semestre, con la esperanza de reducir la propagación de COVID-19.

Otras universidades de California que cancelan las vacaciones de primavera incluyen San Diego State UniversityUniversidad Pepperdine y los Universidad Luterana de California - Universidad Estatal de Sacramento también está considerando hacerlo, en lo que se está convirtiendo en una tendencia nacional. Los administradores de la universidad que eliminaron los descansos dicen que la propagación del COVID-19 entre los estudiantes que viven en el campus y sus alrededores muestra que fomentar los viajes, como lo haría un descanso más largo, es demasiado arriesgado.

Pero algunos estudiantes y defensores de la salud mental argumentan que las vacaciones de primavera no se tratan solo de fiesta y, a diferencia de las vacaciones de un solo día, proporcionarían un respiro necesario en lo que ha sido un año inusualmente estresante.

Algunos estudiantes están protestando y firmando peticiones pidiendo a sus universidades que reconsideren.

La directora de salud de la USC, Sarah Van Orman, dijo que, si bien comprende los beneficios para la salud mental de las vacaciones de primavera, los riesgos los superan. Incluso con clases en línea, se estima que entre el 50 y el 60 por ciento de los estudiantes se mudaron a viviendas cerca del campus en el otoño, dijo.

“Vimos algunos de los mismos aumentos en los casos, brotes en las áreas alrededor de la USC que vieron las instituciones que eran algo 'abiertas'. Entonces, desde mi perspectiva, incluso si no tenemos instrucción en persona, sabemos que los estudiantes volverán a hacerlo ”, dijo.

Eso aumenta el riesgo de un descanso más largo, dijo Van Orman. “Sabíamos desde el principio que las vacaciones de primavera no serían algo seguro, y creo que esa es la posición en la que se encuentran muchas instituciones”.

Las universidades privadas están divididas sobre si traer estudiantes de regreso al campus en la primavera; algunas planean hacerlo, mientras que otras se apegan a la instrucción remota a medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando. Universidad Estatal de California y los la mayoría de los campus de la Universidad de California han dicho que permanecerán en gran parte en línea en la primavera, con algunas clases de posgrado y laboratorios clínicos autorizados para operar en persona. UC San Diego es la excepción notable; la universidad albergará alrededor de 11,000 estudiantes en el campus para el trimestre de invierno y planea realizar clases presenciales en carpas al aire libre.

Carlos Acosta, un estudiante de último año de la USC que estudia ingeniería industrial y de sistemas, experimentó un estrés tan elevado durante el semestre de otoño acortado que comenzó a perder el cabello. Foto cortesía de Carlos Acosta

Carlos Acosta, un estudiante de último año de la USC que estudia ingeniería industrial y de sistemas, experimentó un estrés tan elevado durante el semestre de otoño acortado que comenzó a perder el cabello. Foto cortesía de Carlos Acosta

Sin embargo, las vacaciones de primavera no están descartadas para todas las escuelas. Aquellos que lo mantienen incluyen Occidental College y las cinco escuelas de pregrado en Claremont Colleges Consortium, donde los líderes universitarios restablecieron las vacaciones después de que los estudiantes, cansados ​​de un semestre de otoño acelerado, se rebelaron.

Las vacaciones de primavera también se llevarán a cabo según lo programado en UC Berkeley, dijo la portavoz Janet Gilmore.

“Al explorar este tema, quedó claro que nuestros estudiantes (como los estudiantes de otros lugares) están experimentando nuevos niveles de estrés y tensión a medida que continúan adaptándose a un entorno de vida y aprendizaje de la era COVID-19”, dijo.

La mayoría de los otros campus de la UC tienen descansos integrados entre trimestres, y el sistema de la Universidad Estatal de California está permitiendo que los campus individuales decidan si ofrecerán unas vacaciones de primavera.

En una reunión del senado de profesores del estado de Sacramento el 3 de diciembre, los profesores apoyaron casi unánimemente el mantenimiento de las vacaciones de primavera tradicionales en una votación no vinculante, citando el bienestar de los estudiantes como su principal preocupación. Presidente de la universidad Robert S. Nelsen y el preboste Steve Perez tomará la decisión final.

La presidenta del departamento de psicología del estado de Sacramento, Rebecca Cameron, dijo en la reunión que los estudiantes necesitan varios días seguidos para descomprimirse adecuadamente de sus rutinas diarias.

"Uno no se enciende y apaga instantáneamente cuando está en un estado crónico de activación", dijo.

Cameron dijo que los descansos de un solo día pueden ofrecer recuperación para algunos, pero probablemente no para los estudiantes que se encuentran bajo el mayor estrés: aquellos con responsabilidades familiares, que han perdido trabajos o cuyas comunidades se ven afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19.

“Las personas que se verán más perjudicadas por ello son las personas que quizás tengan menos poder en esa situación para empezar”, dijo.

Los estudiantes que se oponen a terminar las vacaciones de primavera se hacen eco de la preocupación por los días libres individuales. Así como los empleados con vacaciones ilimitadas no siempre lo aprovechan, los estudiantes dicen que es probable que continúen trabajando en descansos de un solo día si su carga de trabajo no disminuye. Si los estudiantes tienen cuatro asignaciones para el día después de un receso, las usarán para hacer sus tareas en lugar de relajarse, dijo Acosta, estudiante de la USC.

Los administradores de las escuelas que han cancelado las vacaciones de primavera dicen que están indicando a los profesores que no den las tareas que deben entregar justo después de los días libres.

Pero esas garantías no convencen a estudiantes como los de Claremont Colleges.

Después de un semestre de otoño acelerado sin descansos y clases los sábados, los estudiantes se desahogaron en una encuesta y artículos y publicaciones en el periódico estudiantil sobre su estrés y agotamiento. Pero cuando el 6,000 de octubre se reveló el calendario académico de primavera para el consorcio de 20 estudiantes, no incluyó un descanso de varios días. En los siguientes tres días, más de 1,500las personas firmaron una petición pidiendo el restablecimiento de las tradicionales vacaciones de primavera de una semana.

La presidenta del Senado Estudiantil de Pitzer, Becca Zimmerman, ayudó a organizar la petición y dijo que el ritmo frenético del semestre de otoño, más el ajuste a las clases en línea, demostraron cuán importantes son los descansos para el bienestar de los estudiantes y profesores.

“Estás abarrotando todas estas pequeñas tareas que en realidad no significan mucho, pero tienes que hacerlas todos los días, ya sea una publicación en un foro de discusión o un documento de respuesta diario o ver un video y luego tomar una (prueba) ”, dijo. “Es muy fácil dejar de lado el panorama general, cosas como la investigación…. Los asesores de la facultad están abrumados y la capacidad de todos para funcionar es significativamente limitada ".

La semana pasada, el presidente de Pitzer College, Melvin Oliver, dijo que las universidades de Claremont restablecer las vacaciones de primavera ya que los estudiantes no regresarían al campus al comienzo del semestre.

Una persona lee un libro en el césped cerca de la laguna del campus de UC Santa Bárbara el 8 de diciembre de 2020. Foto de Max Abrams para CalMatters

Una persona lee un libro en el césped cerca de la laguna del campus de UC Santa Bárbara el 8 de diciembre de 2020. Foto de Max Abrams para CalMatters

En la Universidad Estatal de San Diego, donde más de 1,700 estudiantes y empleados han contraído el coronavirus, una reunión del senado universitario se convirtió en un caos el 1 de diciembre mientras los senadores se preparaban para votar sobre la dispersión de las vacaciones de primavera en una serie de "días de descanso y recuperación" únicos en todo el semestre.

Los estudiantes gritaron a los senadores y a los demás antes de que los administradores terminaran abruptamente la reunión de Zoom. El Senado votó en una convocatoria separada para la propuesta de "día de descanso y recuperación", el Daily Aztec informó.

“Lo que hicimos fue tratar de distribuir estos días a lo largo del semestre para que los estudiantes aún tuvieran los descansos que necesitan”, dijo el vicepresidente de Asuntos Estudiantiles y Diversidad del Campus, J. Luke Wood. El director de la Escuela de Salud Pública de SDSU dijo que el modelado mostró que la medida reduciría la transmisión de COVID-19 entre los estudiantes hasta en un 30%.

Pero Christian Holt, presidente del gobierno estudiantil del estado de San Diego, argumentó que la seguridad de los estudiantes también podría garantizarse haciendo una pausa en las clases presenciales durante dos semanas después de las vacaciones de primavera. Señaló que los casos de COVID-19 aumentaron después de que la universidad inicialmente no pudo evaluar rutinariamente a los estudiantes para el virus cuando regresaron al campus este otoño para una combinación de clases en línea y en persona, una práctica que ahora han comenzado.

“Justificar una propuesta alternativa de vacaciones de primavera ... en nombre de la salud pública es aceptar la agenda de las universidades y estudiantes universitarios como chivos expiatorios por la falta de control del condado, el estado y el país sobre una pandemia global”, dijo.

Después de la votación, los estudiantes rápidamente acudieron a las redes sociales para expresar su frustración. Un petición en línea para restaurar la ruptura había obtenido más de 15,000 firmas hasta el 9 de diciembre.

“Tener días libres al azar a mitad del semestre no es un descanso”, dijo Mark-yves Gaunin, un estudiante de último año que trabaja en las residencias estudiantiles y firmó la petición. “Quiero decir, vamos a quemarnos. Necesitamos un descanso ... (para) recuperarnos y tener algo que esperar antes de la temporada final ".

La cancelación de las vacaciones de primavera, agregó Gaunin, no detendría las reuniones sociales que han ayudado a propagar el virus.

“¿No tener clases en persona, no tener residencias universitarias abiertas en absoluto, no tener personas en el área de SDSU en absoluto? Eso habría impedido las fiestas ”, dijo.

Reagan es miembro de la Red de periodismo universitario de CalMatters, una colaboración entre CalMatters y estudiantes periodistas de todo California. Bobrowsky y Forschen son colaboradores de la red. Esta historia y otra cobertura de educación superior son apoyadas por College Futures Foundation.

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California).