EN RESUMEN

Los vecinos están regalando papel higiénico, comprando alimentos para los ancianos y cantando en la calle a distancias adecuadas. En toda California, las personas se cuidan unas a otras mientras se quedan en casa para frenar la propagación del coronavirus..

 

Desde el interior de nuestras casas, este puede parecer el momento más solitario de la historia moderna.

La desaceleración del coronavirus ha significado que muchos de nosotros estemos físicamente aislados de amigos y familiares, escuelas y lugares de trabajo, centros para personas mayores, clubes de lectura y equipos de las pequeñas ligas.

Sin embargo, entretejida con el horror del presente, abunda la evidencia de la gracia. Algunos se manifiestan en grandes gestos, otros en pequeños detalles.

Becca Rosen, una diseñadora de moda con sede en Los Ángeles, dijo que su vecina, quien, por suerte, es dueño de una pequeña empresa de papel higiénico, ha estado regalando rollos en los porches del vecindario. Talia Golin, una especie de artista callejero de Berkeley de 5 años, ha estado dibujando arcoíris de tiza en las aceras cerca de las casas de vecinos inmunodeprimidos.

Y luego, considere el caso de los cisnes y el maíz enlatado.

Gayle Hagerty, la cuidadora voluntaria de cisnes que vive en los terrenos del Palacio de Bellas Artes de San Francisco, recientemente tuvo que pasar dos semanas en cuarentena. Durante 25 años, Hagerty se ha ocupado de los cisnes, cortándoles las alas, ordenando su comida, supervisando sus medicinas. Actualmente tiene dos a su cargo: Blanche, de 23 años (a quien Hagerty conoce desde que era un huevo) y el novio algo gruñón de Blanche, Blue Boy de 12 años (que también se conoce como Swanathen). Hagerty podría pedir suficiente alimento para los cisnes desde casa. Pero el maíz enlatado que amaban estaba racionado.

Con Blanche sentada en su nido a tiempo completo (Swanathen es reacio a ser un padre que se queda en casa), el maíz era especialmente importante, porque Blanche podía comerlo rápidamente y regresar rápidamente al nido. Así que Hagerty publicó en Nextdoor. Su comunidad respondió con fuerza. Los amantes de los cisnes vinieron de varios rincones de la ciudad, y finalmente dejaron más de 200 latas de maíz en las puertas cerradas del Palacio.

"Ha sido fenomenal, realmente, la generosidad de los vecinos", dijo Hagerty.

Christine Carter, investigadora principal del Greater Good Science Center de la Universidad de California, Berkeley, y autora de varios libros sobre la felicidad, dijo que los esfuerzos por conectarse y apoyarse mutuamente son una respuesta muy humana a la crisis.

“¿Es esto excepcional? En realidad, no creo que lo sea ”, dijo. "Creo que los humanos están programados para ayudarse unos a otros".

En situaciones estresantes, dijo, las personas pueden tener dos instintos diferentes. Algunos entran en una respuesta basada en el miedo, preocupándose principalmente por su propia supervivencia. Atesoran papel higiénico y Tylenol. Otros se centran más en la supervivencia de las especies y, por tanto, en las necesidades de los demás. Si bien las respuestas basadas en el miedo tienden a crear más estrés y aumentar la presión arterial de las personas, la mentalidad comunitaria tiene el efecto opuesto: reduce la presión arterial y fomenta las emociones positivas, "incluso una sensación de asombro".

"Irónicamente, nos ayuda más como individuos", dijo.

Incluso los detalles más pequeños importan, dijo Carter, y señaló que recientemente se echó a llorar al ver un video de personas de pie en sus balcones, animando a los trabajadores de la salud.

"La belleza en un acto tan pequeño, es más que un rayo de luz, lo es todo", dijo.

En su propio vecindario en San Rafael, la gente ha comenzado a salir de sus casas todas las noches a las 8 pm para aullarse unos a otros, como lobos en el bosque.

“Simplemente se conecta con el vecindario más grande de una manera que, francamente, nunca antes lo habíamos hecho”, dijo. Su perro, dijo, ha encontrado este desarrollo confuso.

Talia Golin, de 5 años, crea mensajes de tiza arcoíris en la acera para sus vecinos agradeciéndoles sus actos de bondad o mostrando apoyo a los que se aíslan a sí mismos. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

El fin de semana antes de que el Área de la Bahía comenzara a refugiarse en su lugar, Krista Luchessi, quien dirige una organización que entrega alimentos gratis a personas mayores de bajos ingresos, vio un artículo sobre una mujer de Louisville que estaba poniendo en contacto a vecinos que necesitaban ayuda con quienes podían proporcionarla. Reenvió el artículo a su amiga Paige Wheeler Fleury, una estratega de marketing.

"¿Podemos hacer esto?" Luchessi se preguntó. Al día siguiente, Wheeler Fleury publicó noticias de su esfuerzo, llamado Oakland At Risk, en Nextdoor y Twitter. Un mes después, se inscribieron 1,400 voluntarios y ha emparejado a 220 de ellos con personas mayores e inmunodeprimidas que necesitan ayuda con la compra o los medicamentos, o simplemente con alguien con quien hablar.

Para prevenir el abuso, Wheeler Fleury dijo que empareja a personas del mismo género que viven en el mismo vecindario y hace todo lo posible para investigar a los voluntarios en línea y por teléfono, especialmente cuando los empareja con alguien que parece especialmente vulnerable.

“Todas las personas que dieron un paso al frente para hacer esto viven a cinco millas de mí y eso me da muchas esperanzas sobre lo que podemos ser como comunidad”, dijo Wheeler Fleury.

Desde que se ha corrido la voz de su esfuerzo, la gente de California ha buscado consejos sobre cómo replicarlo: “Es la amabilidad que se difunde”, dijo.

Shawna Reeves, directora de prevención del abuso de ancianos en el Institute on Aging, dijo que si bien estos programas son "vitales e importantes" y la mayoría de los participantes son "personas buenas y honestas", la combinación actual de aislamiento, dependencia y miedo puede poner a algunas personas mayores vulnerables en situaciones precarias. Ella recomienda que las organizaciones de voluntarios limiten las transacciones financieras entre los voluntarios y las personas a las que sirven, y dice que, idealmente, el mismo voluntario no debería hacer tanto controles de bienestar como compras de alimentos. También recomendó que las personas mayores le cuenten a las personas de confianza sobre el arreglo y que las organizaciones de voluntarios intenten crear conciencia sobre las estafas dirigidas a las personas mayores.

Tales esfuerzos de base pueden tener un impacto real en el bienestar emocional, dijo Merritt Schreiber, profesora de pediatría clínica en el Instituto Lundquist del Centro Médico Harbor-UCLA y la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA. “Se ha demostrado que el apoyo social es uno de los predictores más sólidos para enfrentar desastres y experiencias adversas”, dijo.

Si bien gran parte de la discusión sobre el coronavirus se ha centrado en aplanar la curva de infección, Schreiber cree que también hay una curva psicológica. Él cree que mejorar el apoyo social es una forma de proteger a más personas de los problemas de salud mental.

Billie Greer, de 82 años, vive en el centro de Los Ángeles, en un edificio que comparte con "muchos millennials y sus perros". Greer, quien dirigió una firma de asuntos gubernamentales durante décadas antes de jubilarse recientemente, supone que probablemente sea la residente de mayor edad. Le ha sorprendido y alentado la cantidad de vecinos más jóvenes que se han acercado para preguntar si pueden comprarle alimentos.

“Les digo en broma a mis amigos: 'Con todo esto, debería abrir un banco de alimentos en la puerta de mi casa'”, dijo.

Así como satisfacer las necesidades básicas de alimentos y medicamentos es esencial en este momento, proporcionar equipos de protección para los trabajadores de la salud se ha vuelto imperativo.

Es por eso que Carol Wu y su amiga, Li Yan, decidieron recaudar dinero para comprar máscaras para los trabajadores de la salud en su comunidad. Comenzaron a rastrear el brote antes que muchos de sus vecinos de Palo Alto, ya que tienen familiares y amigos en Hong Kong y China. Wu dijo que leyó historias en la prensa internacional sobre personas que hacían cola durante seis horas para esperar máscaras. Luego, a fines de febrero, comenzaron a aparecer los primeros casos del virus en el condado de Santa Clara, que todavía tiene uno de los brotes más grandes del estado.

La ansiedad mantenía a Wu despierta por la noche, preocupándose por los médicos, enfermeras, bomberos y aquellos que vivían y trabajaban en hogares para personas mayores en su comunidad. En una de estas noches de insomnio, envió un mensaje de texto a otros padres en la escuela de sus hijos.

"Hagamos algo", les dijo. “Cada uno de nosotros es solo una gota de agua en un balde, pero juntos podemos dejar que el río fluya. Incluso si podemos salvar una clínica durante una semana, estamos haciendo algo para ayudar en lugar de quedarnos al margen ".

Yan se ofreció a recoger el dinero. Las donaciones llegaron, especialmente de la comunidad local chino-estadounidense. De la noche a la mañana, recaudaron $ 3,000, suficiente para comprar 2,000 mascarillas quirúrgicas en el consultorio de un dentista local. En unos pocos días, habían recaudado $ 26,000 de unos cientos de personas. Compraron las 15,000 máscaras restantes del dentista. Rápidamente los distribuyeron todos. Cuando no pudieron encontrar más máscaras para comprar, reembolsaron el dinero sobrante.

Este apoyo del público no se le escapa al Dr. Peter Yellowlees, profesor de psiquiatría y director de bienestar de UC Davis Health. La gente ha escrito notas de agradecimiento al personal médico con tiza en las entradas al hospital, dijo.

“Cuando entras por la mañana y lees una nota antes de entrar por la puerta que dice 'gracias por lo que estás haciendo', eso significa mucho para mucha gente”, dijo.

Patti Wang-Cross toca el ukelele con sus hijos Keli, a la izquierda, y Oskar, a la derecha, durante el canto de su vecindario el miércoles por la noche. Wang-Cross dijo que el evento semanal se inspiró en videos de vecinos cantando desde sus balcones en Italia y España. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

Yellowlees se opone al término "distanciamiento social", diciendo que lo que realmente estamos haciendo en este momento es distanciamiento físico, pero conexión social. Él cree que esta experiencia, y nuestros esfuerzos por apoyarnos mutuamente y llorar juntos, finalmente nos dejarán más conectados como sociedad.

“Creo que valoraremos más a nuestros vecinos, nuestras comunidades y creo que interactuaremos con ellos de manera diferente”, dijo.

Esto ha comenzado a suceder en una esquina de Berkeley donde, todos los miércoles por la noche, una cuadra de Francisco Street alberga un canto en el vecindario.

A algunos vecinos se les ocurrió la idea el mes pasado y la publicaron en la lista de correo electrónico de emergencia de su bloque.

Patti Wang Cross es una de las que abrazaron la idea. Un miércoles reciente, Wang Cross, quien dice que toca el ukelele “no muy bien, pero con entusiasmo”, arrastró un pequeño taburete azul al medio de la calle y dejó algunas partituras en el asfalto. Sus hijos de 7 y 10 años se arrodillaron junto a ella. Pronto, otros vecinos salieron poco a poco; cada hogar se encontraba al menos a dos metros de distancia del siguiente. Alguien bloqueó ambos extremos del bloque. Alguien más sacó un tambor de caja.

Por un momento, el bloque estuvo en silencio, la forma en que todo parece más tranquilo en estos días. Este silencio te hace notar el canto de los pájaros, la brisa que susurra entre las hojas, el ocasional camión Fed-Ex que pasa retumbando. También te hace extrañar a la gente.

Y luego, desde el silencio, Wang Cross comenzó a rasguear su ukelele. Ella y unas dos docenas de vecinos esparcidos a lo largo de la cuadra, confundieron las palabras de "Let It Go", de Frozen. Pasaron, con más confianza, a The Beatles. Dos mujeres se pusieron boas arcoíris y protagonizaron una animada interpretación de YMCA. Todos hicieron los movimientos de las manos. Obviamente.

"En general, siento que esta crisis ha sacado lo mejor de la gente", dijo Wang Cross. "Ha sido algo realmente hermoso".