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Las escuelas de enfermería recurren a las simulaciones durante la pandemia. Pero, ¿funcionan?

Las escuelas de enfermería recurren a las simulaciones durante la pandemia. Pero, ¿funcionan?

Vestida con una bata blanca y enganchada a una bomba intravenosa, Tina Jones estaba sentada en una cama de hospital cuando la estudiante de enfermería Erin Abille la saludó.    

Echando un vistazo a la historia clínica de Jones, Abille vio que el paciente llegó al hospital por una infección en el pie y tenía alergia a la penicilina.

"¿Tienes algún dolor?" Preguntó Abille.

"Oh, está bien", respondió Jones.

La extraña respuesta no fue lo único inusual, señaló Abille. El paciente también tenía movimientos faciales y de manos forzados.

Pero esos síntomas no se debieron a una afección médica, se debieron a que Jones no es un paciente real, sino un avatar de computadora en Shadow Health, una simulación virtual que ha sido ampliamente adoptada por los programas de educación de enfermería en California desde el inicio de la pandemia de coronavirus. .

La pandemia ha restringido la cantidad de colocaciones clínicas disponibles para los estudiantes de enfermería en los hospitales, lo que los obliga a practicar sus habilidades en maniquíes, pacientes virtuales como Jones o en casa con familiares e incluso animales de peluche. California ha relajado las regulaciones para permitir una educación más virtual, pero algunos estudiantes de enfermería dicen que se sienten menos seguros de sus habilidades y otros han tenido su graduación retrasada, en un momento en que el estado posiblemente necesita enfermeras más que nunca.

Los hospitales se han mostrado reacios a poner en riesgo a los estudiantes de enfermería al hacer que ingresen a un lugar de trabajo lleno de pacientes con COVID, y las enfermeras más experimentadas han estado demasiado ocupadas con la atención del paciente para supervisarlos, dijo Loretta Melby, presidenta de la Junta de Enfermería Registrada de California, una agencia estatal que regula la educación en enfermería. “Fue realmente difícil para todos nuestros estudiantes cuando las instalaciones en las que han confiado durante años para realizar su práctica clínica dijeron: 'Ya no podemos tenerte aquí'”, dijo.

Antes de la pandemia, los estudiantes de enfermería debían dedicar al menos el 75% de su tiempo clínico a brindar atención directa a los pacientes en los hospitales. La agencia relajó sus regulaciones en abril de 2020 para permitir que los estudiantes cumplan la mitad de sus horas clínicas en escenarios simulados, pero dijo que revertirá esa decisión cuando termine la pandemia.

Una captura de pantalla de una interacción de paciente simulada en Shadow Health, un programa de computadora que las universidades están usando para capacitar a las enfermeras durante la pandemia

Para Abille, eso significa que en lugar de verificar los signos vitales de sus pacientes con su estetoscopio y termómetro, ahora confía en los registros médicos electrónicos que se muestran en la parte inferior de la pantalla de su computadora portátil.

El cuidado del paciente falso Jones, dijo, es un marcado contraste con las estrechas relaciones que desarrolló con los pacientes cuando trabajaba como asistente de enfermería certificada en un centro de enfermería especializada. Allí, tuvo conversaciones emocionales con pacientes ancianos en el piso de geratics, muchos de los cuales estaban reflexionando sobre las decisiones que habían tomado en la vida a medida que se acercaban a su fin.

Abille no pudo hacer eso con Jones. “No podía entrometerme en su vida personal, no podía entrometerme en sus preocupaciones, no podía entrometerme ni siquiera en su dolor”, dijo.

Antes de la pandemia, Abille habría recibido tutoría personalizada de una enfermera senior sobre cómo realizar procedimientos sensibles, como insertar un catéter en la uretra de un paciente. Ahora, con el laboratorio de habilidades de su universidad cerrado y ni siquiera los maniquíes disponibles, practica en casa. Un unicornio Pillow Pet se coloca como su paciente y ella usa una botella de agua para replicar la uretra.

Abille dijo que le preocupa que accidentalmente refuerce los errores porque no tiene a su instructor para corregirla de inmediato. La inserción de un catéter es un procedimiento aterrador para muchos pacientes, quienes a menudo se preguntan si el procedimiento dolerá. Esa no es una conversación que pueda tener con su unicornio.

En persona, los estudiantes de enfermería pueden usar todos sus sentidos cuando atienden a los pacientes, pero con las simulaciones, se pierden las señales físicas que los pacientes dan para indicar dolor o malestar, dijo Melby del BRN.

"Cuando trabajaba en la UCI, podía oler varias cosas como una hemorragia gastrointestinal", dijo. En una simulación, “no se obtiene ese tipo de información. Tu maniquí no puede hacer una mueca ".

A pesar de los inconvenientes, las simulaciones virtuales tienen algunas ventajas, dijo KT Waxman, director de California Simulation Alliance en HealthImpact, una organización sin fines de lucro enfocada en el desarrollo de la fuerza laboral de la salud. Los estudiantes aún pueden desarrollar su pensamiento crítico y juicio clínico. Cuando los instructores crean escenarios clínicos sobre Zoom o muestran un video de una insuficiencia cardíaca, el debriefing permite a los estudiantes tener más confianza en su capacidad para manejar esas situaciones, dijo Waxman.

"Expones a los estudiantes a una situación de la vida real en un entorno no amenazante, donde los estudiantes saben que si cometen un error, la vida del paciente no está en juego", dijo Salima Allahbachayo, directora del programa de enfermería en Citrus College. , que se ha basado en la simulación por computadora para continuar enseñando durante la pandemia. Dijo que sus estudiantes pudieron aprender más a través de los escenarios de Zoom porque la repetición les permite corregir sus errores.

La estudiante de enfermería Erin Abille encuentra nuevas formas de aprender medicina practicando técnicas en un animal de peluche en Mulberry Park en Chula Vista el 23 de enero de 2021. Foto de Arlene Banuelos para CalMatters
La estudiante de enfermería Erin Abille practica técnicas en un animal de peluche en Mulberry Park en Chula Vista el 23 de enero de 2021. Foto de Arlene Banuelos para CalMatters

Además de impulsar un movimiento hacia una mayor simulación, la pandemia ha reducido la cantidad de espacios disponibles en los programas de enfermería de las universidades, dijo Joanne Spetz, directora del Instituto Philip R. Lee de Estudios de Políticas de Salud de la Universidad de California en San Francisco. Algunos programas de enfermería en California no admitieron a ningún estudiante nuevo este año, en un momento en que se proyecta que el estado tenga una escasez de 44,500 enfermeras registradas a tiempo completo para 2030, según el Centro Nacional de Análisis de la Fuerza Laboral de la Salud. Y alrededor de uno de cada 10 programas de enfermería en California ha suspendido las admisiones para 2021-2022, según datos preliminares de una encuesta que está realizando Spetz.

“Para esos estudiantes, ese es otro semestre o trimestre en el que no pueden comenzar”, dijo Spetz. "Ralentiza su graduación y, en general, ralentiza el suministro de enfermeras a nuestra fuerza laboral".

Alexis Hawkins, estudiante de enfermería en Grossmont College en El Cajon, dijo que su programa de enfermería pausó las clases a la mitad del semestre de primavera de 2020. Tuvo que rehacer todo el primer semestre en línea y se perdió de aprender a administrar inyecciones intravenosas, una habilidad que solo se enseña en persona y que debería haber aprendido en su primer año.

Regresar para su segundo semestre, dijo, era como tratar de seguir el ritmo de una cinta transportadora en movimiento; se esperaba que se desempeñara como si hubiera tenido rotaciones clínicas en su primer semestre y terminó renunciando a su trabajo para estudiar más.

“Siento que mi educación está comprometida”, dijo Hawkins. "No estoy recibiendo la mejor educación que creo que recibiría si estuviéramos en persona".

Incluso antes de la pandemia, los programas de enfermería estaban reportar números de registro de solicitantes pero luchando por acomodar a más estudiantes. “La enfermería es un campo que requiere muchos recursos”, dijo Rehman Attar, director de desarrollo de la fuerza laboral de atención médica en la Universidad Estatal de California. Las universidades necesitan encontrar espacio para laboratorios, alejar a los profesores de otros trabajos bien remunerados y competir con otras escuelas por colocaciones clínicas limitadas, dijo Attar.

Al mismo tiempo, el último año en la primera línea de COVID-19 ha llevado a muchas enfermeras mayores a jubilarse anticipadamente y a las enfermeras más jóvenes a renunciar. Spetz dijo que a los líderes de los hospitales les preocupa que las enfermeras superiores que actualmente forman parte de la fuerza laboral se agoten antes de que se puedan contratar nuevos graduados.

“Los hospitales están perdiendo enfermeras cerca de la jubilación unos años antes… pero sabíamos que se iban a jubilar”, dijo Spetz. "Pero si terminamos perdiendo un grupo de enfermeras que están en sus 30, esas son enfermeras que tenían otros 20 o 30 años de vida laboral disponibles para nosotros y eso es una pérdida mucho mayor para la fuerza laboral".

La situación es más aguda en áreas de alta demanda como la sala de emergencias y la unidad de cuidados intensivos, dijo Spetz. Esos departamentos han estado fuera del alcance de los estudiantes de enfermería durante la pandemia, y esa es una experiencia que no se puede replicar en un escenario virtual.

Incluso con experiencia clínica, la transición de ser un estudiante de enfermería a ser una enfermera que trabaja en un hospital puede ser discordante, dijo Gerard Brogan, director de práctica de enfermería de la Asociación de Enfermeras de California, un sindicato que representa a las enfermeras registradas. “La falta de acceso a estas unidades especializadas, y esta educación más genérica basada en simulación, no va a preparar a estas enfermeras por sí mismas para un gran impacto”, dijo Brogan. Lo comparó con los soldados que aprenden la guerra en simuladores, lo que se ha relacionado con aumentos significativos en el trastorno de estrés postraumático.

A los miembros del sindicato también les preocupa que las universidades dependan en gran medida de las simulaciones virtuales incluso después de la pandemia porque el software es más barato que el personal, dijo Brogan. La instrucción que no prepara a los estudiantes para conectarse con los pacientes a nivel humano, dijo, amenaza con comprometer la seguridad. "No se puede simular el miedo y el pavor de algunas personas", dijo. "Y, francamente, nos preocupa el intento de hacerlo".

Los expertos dicen que la disponibilidad de colocaciones clínicas ha comenzado a aumentar recientemente en California a medida que se distribuyen más vacunasy los casos de coronavirus disminuyen.

Pero Waxman, de la organización sin fines de lucro California Simulation Alliance, estuvo de acuerdo en que es probable que el estado vea un uso ampliado de la tecnología en la capacitación de enfermeras después de una pandemia, incluida una adopción más amplia de la realidad virtual que reemplazará parte de la experiencia clínica. Aunque el costo ha limitado el uso de la realidad virtual en los programas de enfermería (cada auricular cuesta alrededor de $ 300, sin incluir el precio del software), supera algunas de las deficiencias de las simulaciones virtuales 2D que las universidades usan actualmente, dijo Waxman, porque es inmersivo. y los estudiantes pueden usar su sentido del tacto cuando practican evaluaciones físicas y habilidades prácticas como la inmunización.

“Una vez que termine la pandemia, creo que los estudiantes deberán volver al laboratorio de habilidades prácticas. No creo que eso desaparezca ”, dijo Waxman. "Pero la educación va a cambiar drásticamente".

 

 

Sobre el Autor

Karim es miembro de CalMatters College Journalism Network, una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. Charlotte West contribuyó con el reportaje. Esta historia y otra cobertura de educación superior son apoyadas por College Futures Foundation. (CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California).