Seleccionar página

La última frontera de California enfrenta escasez de bomberos

La última frontera de California enfrenta escasez de bomberos
EN RESUMEN

Cuando el estado consolide los campamentos de bomberos para reclusos el próximo mes, el remoto condado de Modoc se queda con pocos recursos para prevenir y combatir sus incendios provocados por rayos.

 

Ubicado en la esquina noreste de California, el condado de Modoc se llama a sí mismo el "último mejor lugar". Hogar del extenso Bosque Nacional Modoc y adornado con flujos de lava, conos de ceniza, llanuras de enebro y bosques de pinos, el condado es uno de los lugares más escasamente poblados de California.

También es uno de los lugares más vulnerables de California a los incendios forestales provocados por rayos que arrasan la naturaleza.

Ahora, esta región remota está preparada para volverse aún más vulnerable a medida que la administración de Newsom realinee los campamentos de reclusos del estado que luchan contra los incendios forestales.

El Campamento de Conservación del Jardín del Diablo, ubicado en el condado de Modoc, es uno de los ocho campamentos de bomberos en California que perderá sus equipos de reclusos a fines de este año.

Stacey Hafen, directora ejecutiva del Modoc Fire Safe Council, una organización sin fines de lucro de prevención de incendios formada por lugareños, calificó la noticia de devastadora.

“Devil's Garden Conservation Camp es un recurso de este tipo para el condado de Modoc”, dijo Hafen. “Estamos tan al noreste que no hay muchos recursos para combatir incendios. Tener esas tripulaciones disponibles en caso de que se inicie algún tipo de incendio forestal, es muy útil ".

El campamento de conservación Devil's Garden se cerrará a fines de este año, lo que dejará al condado de Modoc con pocos recursos para combatir los incendios forestales. Los reclusos del campo son enviados a nivel local y por todo California para construir cortafuegos y completar otros proyectos. Foto cortesía de Cal Fire / Devil's Garden Conservation Camp

Sin los reclusos, los funcionarios locales dicen que los incendios durarán más mientras el área espera a que lleguen los recursos desde más de 100 millas de distancia. Sigue habiendo preguntas preocupantes sobre quién creará cortafuegos y combustibles limpios.

California enfrenta problemas financieros derivados de la pandemia de coronavirus, por lo que el presupuesto del gobernador Gavin Newsom requería que el Departamento de Correcciones y Rehabilitación y Cal Fire consolidaran los campamentos de bomberos que tienen tripulaciones por debajo de su capacidad y priorizar el cierre de los campamentos con otros recursos de incendios cercanos.

Cuando California implementó reformas que llevaron a menos personas a prisión, menos reclusos fueron elegibles para los campamentos de bomberos. Los ocho campamentos seleccionados para perder a sus presos están como máximo a la mitad.

En todo el estado, casi 350 reclusos probablemente serán trasladados a los otros 35 campamentos que permanecerán abiertos.

El campo en el condado de Modoc alguna vez albergó a unos 130 reclusos, pero los números han disminuido constantemente. Ahora alberga 45. A finales del próximo mes, eso se reduce a cero.

Los equipos de bomberos de los reclusos son los primeros en responder, junto con los bomberos de Cal Fire. Cada año, el campamento contribuyó con miles de horas para crear descansos para combustible, trabajó con los distritos locales para reducir el riesgo de incendio y completó proyectos comunitarios. Este año, el campamento pasó 173 días en tareas de incendio.

El incendio de Tucker arde cerca de la línea del condado de Modoc el 29 de julio de 2019. Foto de Larry Turner, Bosque Nacional Modoc vía InciWeb

Varios campamentos que perderán a sus equipos de reclusos están cerca de otros campamentos de bomberos, y otras áreas rurales, como Redding en el condado de Shasta, tienen opciones cercanas para refuerzos. Pero el condado de Modoc, hogar de menos de 9,000 personas, no tiene nada cerca, dijo Steve Walker, jefe de la división de Cal Fire en la unidad Lassen-Modoc.

Modoc parece ser la única región en California que la decisión del campamento de bomberos deja sin recursos cercanos para ayudar a combatir los incendios. Sin Devil's Garden, sus campamentos de bomberos más cercanos están a 107 y 180 millas de distancia. Y esas rutas son caminos rurales y ventosos que no se atraviesan rápidamente.

"No tenerlos aquí en el área local definitivamente afectará" los tiempos de respuesta a los incendios, dijo Walker.

El supervisor del condado de Modoc, Ned Coe, dijo que la despoblación no augura nada bueno para la región.

El Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California se negó a ser entrevistado sobre cómo eligieron los campamentos que perderán a los presos y los impactos en el condado de Modoc.

"Las ubicaciones seleccionadas tomarán en consideración la proximidad a otros campamentos de bomberos en un esfuerzo por minimizar los impactos en las comunidades que dependen de los servicios proporcionados por los equipos de bomberos de los reclusos", según Newsom. presupuesto.

Cuando los incendios comienzan en el área de Modoc, generalmente son causados ​​por rayos. Este verano, el incendio de Caldwell, que fue parte del Complejo de julio, quemó casi 81,000 acres cerca del Monumento Nacional Lava Beds. En 2018, Stone Fire quemó casi 40,000 acres en el Bosque Nacional Modoc. Debido a que las líneas eléctricas han sido una de las principales causas de incendios en todo California, la cooperativa eléctrica local, Surprise Valley Electric, ha utilizado el campamento para limpiar la vegetación alrededor de sus líneas. 

Una columna de humo cae en cascada de los incendios del Complejo de Julio, que fueron provocados por un rayo. Foto del Servicio Forestal de los Estados Unidos a través de InciWeb

El gerente general Bradley Kresge dijo que la empresa probablemente tendrá que contratar podadores de árboles para hacer el trabajo que los equipos de bomberos han hecho durante los últimos cuatro años.

“Es asombroso lo que hacen y cómo ayudan a esta pequeña comunidad. Somos una parte muy rural y aislada de California y no hay una economía en auge aquí y simplemente brindan muchos servicios ”, dijo. “Son realmente una bendición para nuestra comunidad y realmente odiaríamos verlos irse. Definitivamente verás la falta de su presencia ".

Cuando las cuadrillas de Devil's Garden no están siendo enviadas a combatir incendios, pasan miles de horas trabajando en proyectos de conservación locales. Este año, han pasado casi 24,000 horas trabajando en proyectos regionales, incluido el trabajo con Modoc Fire Safe Council.

Modoc es tan remoto que hizo titulares a principios de este año porque fue el último condado de California en evitar la pandemia de coronavirus. Alturas, la única ciudad incorporada y sede del condado de Modoc, tiene un jefe de bomberos de tiempo completo. Además del campamento de bomberos, que se encuentra en la ciudad, Alturas cuenta con bomberos voluntarios.

El alcalde de Alturas, Mark Steffek, dijo que el campamento de bomberos para reclusos es "un activo maravilloso". Más allá de la protección contra incendios, dijo que el campamento se suma a la economía local.

"El campamento compra equipos, suministros y alimentos de las empresas locales", escribió Steffek en una carta a los funcionarios estatales diciendo que el campamento es vital para la región. "La ubicación única del condado de Modoc en el área muy remota y aislada del noreste de California requiere que tengamos una presencia estatal en la forma de Devil's Garden Conservation Camp para ayudar a nuestra comunidad local".

Un letrero en el lado este de Cedarville advierte a los conductores sobre la falta de servicio, 8 de julio de 2020. Foto de Karl Mondon, Bay Area News Group

El condado de Modoc es uno de los lugares menos poblados de California. Los equipos de bomberos estarán a más de 100 millas de distancia debido a la remoción de los presos de un campamento de bomberos en el condado. Foto tomada el 8 de julio de 2020. Foto de Karl Mondon, Bay Area News Group

El condado de Modoc es en gran parte tierra federal, principalmente dentro del Bosque Nacional Modoc. El Servicio Forestal de los Estados Unidos también depende del campamento.

Un portavoz del Bosque Nacional Modoc se negó a ser entrevistado, pero escribió en un comunicado que "el equipo de Devil's Garden es un contribuyente integral a los esfuerzos de reducción y supresión de combustibles en todas las tierras de la zona, incluido el Bosque Nacional Modoc".

A medida que el campamento de bomberos se vacíe en las próximas semanas, el jefe local de Cal Fire se quedará con preguntas sin respuesta.

"¿Qué fuerza laboral vamos a tener?" Dijo Walker. "No puedo responder a eso".

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California).

Sobre el Autor