EN RESUMEN

Una demanda colectiva acusa al Bank of America de exponer a los trabajadores desempleados de California a un fraude a gran escala y de cortar el acceso a los beneficios por desempleo durante la pandemia.

 

Una nueva demanda federal tiene como objetivo Bank of America por no asegurar las tarjetas de débito de desempleo de miles de californianos, parte de una respuesta caótica a las solicitudes récord de desempleo que ha hecho que el estado El Departamento de Desarrollo del Empleo es blanco de un fraude generalizado.

El queja presentada el jueves en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en San Francisco alega que el banco actuó con negligencia y demostró que “no estaba dispuesto o no podía detener a los delincuentes” de violar las cuentas de tarjetas de débito de desempleo. En el proceso, miles de californianos desempleados se quedaron no puedo acceder fondos de desempleo muy necesarios o, en algunos casos, sancionados por presuntos cargos fraudulentos.

“Este caso es bastante único”, dijo a CalMatters Brian Danitz, socio del área de la bahía en el bufete de abogados de demandantes Cotchett, Pitre & McCarthy. “Este es un Goliat financiero de $ 286 mil millones. El director ejecutivo gana $ 25 millones al año y no proporcionaron ni siquiera las medidas de seguridad básicas para proteger a los titulares de tarjetas EDD ".

El director ejecutivo gana $ 25 millones al año y no proporcionó ni siquiera medidas de seguridad básicas para proteger a los titulares de tarjetas EDD.

BRIAN DANITZ, ABOGADO DEL DEMANDANTE

Como CalMatters reportado exclusivamente, la confusión sobre el fraude masivo de desempleo durante la pandemia ha llevado a señalar con el dedo al estado y Bank of America, que ha sido contratado desde 2010 para pagar electrónicamente los beneficios de desempleo. La demanda fue presentada como un caso de acción de clase, pendiente de revisión judicial, y Danitz dijo que su oficina se ha "inundado de otras víctimas" desde que presentó la demanda.

Entre los problemas planteados en la queja de 67 páginas se encuentran la falta de microchips seguros en las tarjetas de débito de desempleo, una "falta de seguridad" de la información de las cuentas privadas y una respuesta lenta a los informes de fraude al consumidor. La queja citó informes de CalMatters sobre el contrato estatal exclusivo del banco, su promesa de entregar el monitoreo estatal de fraude "mejor en su clase" y cómo la confusión sobre el fraude ha impactado a los californianos desempleados.

Si bien algunos abogados laborales han planteó la perspectiva de litigio contra el Departamento de Desarrollo del Empleo por su papel en la congelación masiva de pagos por desempleo, la demanda afirma que Bank of America violó una cláusula de "responsabilidad cero" en su contrato estatal exclusivo, que protege a los titulares de tarjetas de desempleo de tener que pagar la cuenta de cualquier fraude .

William Halldin, portavoz de Bank of America, dijo a CalMatters que el banco está comprometido a devolver fondos a los solicitantes de desempleo legítimos y ha aumentado la dotación de personal relevante más de veinte veces durante la pandemia, a unos 6,150 trabajadores en todo el país. Aunque las investigaciones de fraude están en curso en California y otros estados donde Bank of America tiene contratos similares, el banco sostiene que la "gran mayoría" del fraude de desempleo reciente en California está relacionado con la verificación de solicitudes del estado, en lugar de tarjetas de débito de desempleo secuestradas.

“El programa de desempleo de California enfrenta miles de millones de dólares en fraude”, dijo Halldin. "Bank of America trabaja todos los días con el estado para evitar que los delincuentes obtengan dinero y garantizar que los destinatarios legítimos reciban sus beneficios".

La nueva demanda gira en torno a la experiencia de la administradora de propiedades de San Francisco, Jennifer Yick, quien sintió que la habían "golpeado" cuando descubrió que se habían agotado más de $ 400 de su tarjeta de débito de desempleo de Bank of America, incluido el gran DoorDash de otro estado. cargos en una pastelería y un restaurante de barbacoa. Yick le dijo a CalMatters que nunca había usado el servicio de entrega de alimentos, que no recibió ninguna alerta de fraude y que cuando intentó denunciar el presunto fraude a principios de diciembre, el servicio al cliente de Bank of America la colgó repetidamente.

El dinero aún no ha sido reembolsado a su cuenta, pero Yick dijo que tenía una mayor motivación para presentar una demanda en nombre de otros en situaciones similares: "¿Soy una ciudadana de segunda clase?" Dijo Yick. "Así es como me sentí".

En el centro de la controversia está la lucha continua de California para distinguir el fraude de las reclamaciones legítimas en un momento en que las reclamaciones por desempleo están volviendo a subir. El director ejecutivo de la firma de seguridad de identidad ID.me dijo a CalMatters que las redes de fraude nacionales e internacionales están apuntando a California debido a su tamaño e indulgencia para pagar reclamos retroactivos, lo que puede permitir a los delincuentes acumular rápidamente miles de dólares por reclamo fraudulento.

Aún así, los expertos en fraude han advertido que es probable que descifrar quién es responsable de pagar la cuenta de la actividad delictiva a gran escala se vuelva complicado, y tal vez incluso deje a los contribuyentes en la trampa.

"Si resulta que California no debería haber aprobado todas estas afirmaciones", dijo Mason Wilder, un especialista en investigación de la Asociación de Examinadores de Fraude Certificados, "entonces independientemente de lo que diga su acuerdo con Bank of America sobre las tarjetas de débito, yo pensaría que, en última instancia, los contribuyentes serán responsables de los errores de California ".

En total, el estado ha pagado 113 millones de dólares en prestaciones por desempleo desde marzo. El banco se negó a comentar sobre cuántos solicitantes de desempleo de California han presentado quejas por fraude con tarjetas de débito durante ese tiempo.

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California ").