El presupuesto de educación récord de $ 89.5 mil millones, gobernador Gavin Newsom presentado el viernes incluye $ 2 mil millones en subvenciones destinadas a impulsar a las escuelas a reabrir las aulas para sus estudiantes más jóvenes a mediados de febrero y $ 4.6 mil millones para la escuela de verano para abordar el aprendizaje de los estudiantes. 

Sin embargo, el impulso del gobernador para reabrir las escuelas se produce cuando muchos de los distritos urbanos grandes del estado han retrasado o reducido los planes de aprendizaje en persona en medio del peor aumento de casos de coronavirus en el estado desde que la pandemia cerró las escuelas inicialmente hace casi un año. 

Los distritos escolares también estarán sujetos a plazos ajustados si desean recibir el total de $ 450 a $ 750 por estudiante en fondos de subvención. Para obtener los montos completos, los distritos deberán presentar al estado antes del 1 de febrero planes que describan las medidas de seguridad y de prueba para el aprendizaje en persona con la aprobación de sus sindicatos de empleados locales, según el lenguaje del proyecto de ley que describe el programa. 

Luego, las escuelas deben ofrecer instrucción en persona a los estudiantes de jardín de infantes de transición a segundo, así como a los estudiantes con mayor riesgo de desconectarse de la escuela, antes del 16 de febrero, seguidos de los de tercero a sexto grado antes del 15 de marzo.

"Esos niños (más pequeños) se están perdiendo y tenemos todo el apoyo del mundo".

GOV. NOTICIAS DE GAVIN

Escuelas - y el gobernador - están bajo intensa presión de los padres y las comunidades para reabrir los campus a medida que se acercan al aniversario de sus cierres iniciales el 13 de marzo. En California, la reapertura de las escuelas se dejó en manos de los superintendentes locales, las juntas escolares y los sindicatos de empleados, lo que resultó en una mosaico de reaperturas escolares eso ha creado una división entre escuelas privadas y públicas.

Newsom también está poniendo a la Legislatura en un aprieto de tiempo al pedirles a los legisladores que aprueben las subvenciones propuestas para la reapertura de escuelas en las próximas dos semanas y el plan de pérdida de aprendizaje de $ 4.6 mil millones para fines de marzo, antes de las fechas límite tradicionales de verano.

Con la ayuda de ingresos estatales mejores que los proyectados, el plan presupuestario de Newsom paga dos tercios de los $ 11 mil millones de las escuelas en aplazamientos. También marca la participación más significativa del gobernador en el debate de reapertura de la escuela cargada del estado desde que introdujo directrices de reapertura en julio que efectivamente mantuvo cerradas la mayoría de las escuelas para comenzar el año.

Durante su presentación de presupuesto el viernes, Newsom afirmó su posición de que las escuelas deberían estar abiertas para la instrucción en persona si se realiza de manera segura y habló de la lucha de sus hijos más pequeños para aprender de forma remota.

“Esos niños se están quedando atrás y tenemos todo el apoyo del mundo”, dijo Newsom. “No puedo imaginar lo que les está sucediendo a millones de otros niños. Por eso es tan importante ".

Pero el plan de reapertura del gobernador ha sido criticado tanto por los líderes escolares locales que dicen que haría poco para ayudar a los distritos más afectados por el virus, como por los sindicatos de maestros que presionan contra la reapertura de las escuelas a medida que aumentan los casos.

El superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Austin Beutner, dijo el lunes que el plan del gobernador “se queda muy corto de lo que se necesita para ayudar a nuestras escuelas” porque no establece estándares generales de seguridad ni establece un requisito sobre cuándo deben reabrir las escuelas.

“Deja la definición de un ambiente escolar seguro y el estándar para reabrir las aulas a la discreción individual de 1,037 distritos escolares en todo el estado, creando un mosaico de estándares de seguridad frente a una crisis de salud en todo el estado”, dijo Beutner. “Y revierte un compromiso estatal con la financiación de las escuelas basada en la equidad”.

Beutner, líder del distrito escolar más grande del estado, y otros seis superintendentes de distritos urbanos grandes expresaron su preocupación sobre el plan de reapertura de Newsom antes de su lanzamiento. Los superintendentes rechazaron los $ 2 mil millones propuestos que salen del fondo estatal destinados a las escuelas K-12 y los colegios comunitarios. En una carta del 6 de enero, dijeron que la propuesta excluye a muchas de sus escuelas y estudiantes de las subvenciones porque residen en comunidades con algunas de las tasas de casos más altas del estado.

La Oficina del Analista Legislativo no partidista también expresó su preocupación sobre el plan de reapertura, escribiendo que la "propuesta establece plazos inviables" en un análisis del presupuesto del gobernador.

"(El plan del gobernador) deja la definición de un entorno escolar seguro y el estándar para reabrir las aulas a la discreción individual de 1,037 distritos escolares en todo el estado, creando un mosaico de estándares de seguridad frente a una crisis de salud en todo el estado".

AUSTIN BEUTNER, SUPERINTENDENTE DEL DISTRITO ESCOLAR UNIFICADO DE LOS ANGELES

Suzanne Kitchens, presidenta de la Asociación de Juntas Escolares de California, elogió el plan presupuestario de Newsom para aliviar la tensión financiera en las escuelas pagando la mayoría de los aplazamientos, además de proponer un ajuste del costo de vida del 3.84% para las escuelas, pero agregó que “nosotros tengo trabajo que hacer tanto en la reapertura de la escuela como en los planes de la escuela de verano ".

“Si bien algunas escuelas sin duda aprovecharán los incentivos para reabrir escuelas esta primavera, otras no están en condiciones de hacerlo debido a las preocupaciones de salud de la comunidad, los estándares locales, los fondos, la dotación de personal y las limitaciones de capacidad”, dijo Kitchens.

El presupuesto de Newsom no propone extender las protecciones de fondos escolares que mantuvieron los fondos basados ​​en la asistencia sin cambios este año escolar. La propuesta asume el aprendizaje en persona como el "modo de instrucción predeterminado" durante el año escolar 2021-22 con fines de financiación.

A medida que las escuelas de California comiencen el nuevo semestre, la mayoría seguirá aprendiendo de forma remota, muchas de manera indefinida. Algunos de los distritos del estado, como San Francisco, aún no han llegado a un acuerdo con el sindicato de maestros local sobre cómo reabrir las escuelas. Otros, como Oakland, han dicho que planean reabrir los campus una vez que sus condados alcancen el nivel naranja a pedido de sus sindicatos, un requisito más estricto que el que permiten los funcionarios estatales de salud pública para el aprendizaje en persona. Los Ángeles también reanuda el año de forma remota de forma indefinida a medida que los casos allí han aumentado.

Una distinción clave entre el plan de reapertura de Newsom y la legislación Legisladores demócratas introducido el mes pasado es que el esfuerzo del gobernador no establece un requisito sobre cuándo deben reabrir las escuelas. 

Proyecto de Ley 10, que los legisladores planean avanzar este mes, requeriría que las escuelas ofrezcan instrucción en persona a partir de marzo una vez que su condado salga del nivel púrpura del estado. El proyecto de ley responde al hecho de que muchos distritos escolares, principalmente los de los condados del Área de la Bahía, permanecieron cerrados después de recibir la autorización de las autoridades de salud pública para reabrir.

Los sindicatos de maestros han rechazado el plan de Newsom y AB 10, diciendo que las escuelas no deberían reabrir sin amplias medidas de salud y seguridad y hasta después del aumento actual del estado.

"Estamos en medio de un devastador aumento de COVID-19, y cualquier discusión sobre regresar a la instrucción en persona es prematura", dijo el viernes Jeff Freitas, presidente de la Federación de Maestros de California.

Otros aspectos destacados del presupuesto de educación de Newsom incluyen:

  • $ 315 millones para apoyar el desarrollo profesional de los maestros, como el aprendizaje socioemocional y la capacitación sobre prejuicios implícitos.
  • $ 300 millones en fondos para educación especial, con énfasis en servicios para bebés, niños pequeños y preescolares, que se suman a los $ 100 millones para estudiantes con necesidades especiales aprobados el año pasado.
  • $ 400 millones en fondos únicos para servicios de salud conductual preventivos y de intervención temprana para estudiantes.
  • $ 15 millones para continuar desarrollando el sistema de datos longitudinales desde la cuna hasta la carrera del estado, un esfuerzo que Newsom promovió desde su primer año en el cargo.
  • Es un requisito que los estudiantes del último año de la escuela secundaria completen la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes, conocida como FAFSA.                

(CalMatters.org es una empresa de medios sin fines de lucro y no partidista que explica las políticas y la política de California ").

 


Ricardo Cano cubre la educación de California para CalMatters. Cano se unió a CalMatters en septiembre de 2018 procedente de The Arizona Republic y azcentral.com, donde pasó tres años como reportero de educación.